singulum LINE_075 – Stray Landings (UK)


LINE_075 | CD + Digital | limited edition of 400 | February 2016

If William Basinski had used an early 2000s CD Player rather than a tape reel to craft his legendary experiment in sonic decay, ‘Disintegration Loops’, it would probably have some strong parallels with Singulum. The release is the latest offering from Montreal based composer and installation artist France Jobin.

Across her rather substantial career, Jobin has displayed work in galleries everywhere from South Africa to Japan, as well as releasing on a number of different labels. Singulum sees her return to an old residence, LINE Recordings. The label has hosted the likes of Alva Noto, Mark Fell and Yves De Mey since its founding at the start of the millennium, and Jobin’s work finds a fitting home here.

Take the washing flourishes of piano across the opening track, ‘n’. Between fragile buzzes of phone-line glitch, modem scratches linger in the backdrop. Jobin also uses her drawn out structures to give shifts in the production full impact. On ‘I’, creeping arps and digitised chimes linger as long as possible before giving way to Jobin’s faintly ominous drones.

The timidly developing soundscapes of this release build up to its closing piece, ‘s’. The track makes for one of Singulum’s boldest statements, meditative pools of ambience are left void of further embellishment in an offering of streamlined introspection. Towards the tracks latter half a swelling chord makes repeat appearances; a feature that wouldn’t sound out of place in Deepchord or Fluxion’s output.

Jobin has cited quantum physics as a strong inspiration for Singulum. She uses a range of audio processing tools to remove her carefully selected field recordings from their original context. In this pursuit, Jobin has endeavored to highlight just how flexible sampling materials can be, creating a release which lingers, its subtle yet graceful motifs rattling around the brain for hours after the final track.

Theo Darton-Moore


singulum LINE_075 – Brainwashed (USA)



LINE_075 | CD + Digital | limited edition of 400 | February 2016

Like her debut release, Valence (2012), Montreal’s France Jobin’s work is from the traditional school of electronic minimalism, in which the sparsest of sounds and instrumentation are utilized to create complex, nuanced sculptures of tone and texture.   Inspired by quantum physics and actualized by a variety of processing and modular synthesis, this album is yet another strong entry in her growing discography.


One aspect that sets Jobin’s work apart in this often-crowded field is her judicious use of dissonance.  Rather than relying on distorted processing effects or abrasive synthetic tones, her work is instead more restrained and nuanced.  Gliding, almost bowed-string like tones cut through dramatically on “l,” as she builds upon simple loops into a richer, almost conventionally melodic sound.  The lengthy opening piece “n” features a swirling, almost organ like tone that fights with pure silence during the opening.  The piece transitions to a shimmering, sharper quality not unlike Robert Hampson’s work as Main in its most stripped-down capacity before blending extreme, yet low volume frequencies in its conclusion.

That is not to say that France’s work is all pure sounds and open spaces, however.  Sustained low-end vibrations stretch throughout “m,” which results in a piece with just the right amount of grit, but one that complements the rest of the piece well.  Even with these darker rumbles and the occasional bit of what most closely resembles digital interference, her use of quiet, almost melodic passages contrast extremely well and give the piece a distinct feeling of beauty.

The 13 and a half minute concluding composition, “s,” makes for the perfect culmination of Singulum and encapsulates her style as a whole.  The opening passages are bleaker and less inviting, exemplified by icy sounds and a slowly pulsing, slightly menacing layer of noises.  It never becomes overly powerful or commanding, but the sound has a distinctly sinister characteristic to it.  However, she uses the piece’s duration to evolve and develop the sound, rearranging the various layers to alleviate the tension she created beforehand.  By the conclusion of the composition, the layers have been shifted to a more open, spacious arrangement that lets light shine through what previously was kept in the dark.

Singulum is one of those albums that requires focused and dedicated attention, as any sort of distraction significantly hinders the impact of the work.  But through these hushed volumes and carefully treated electronic passages, France Jobin has constructed an album of quiet, yet lush arrangements.  While it is difficult to exactly imagine how quantum physics can translate to sound, Singulum is undoubtedly a pretty close approximation.

Creaig Dunton


singulum – LINE_075 – soundnote – hatenablog (Japan)


LINE_075 | CD + Digital | limited edition of 400 | February 2016

France Jobinの新作が〈LINE〉からリリースされました。同レーベルからは2012年の『Valence』以来ですね。France Jobinはカナダはモントリオールのサウンド・アーティスト。研ぎ澄まされたミニマムな電子音響がその特徴です。i8u名義でも多数の作品をリリースしています。



LINE〉は、今回、France Jobinと同時にTomas Phillipsのアルバムもリリースするなど、昨今では珍しく(?)なりつつあるデジタル以降の電子音響/サウンド・アート的な音響作品をリリースし続けており、自分のような嗜好性のリスナーにはとても貴重なレーベルです。昨年で15周年を迎え、この移り変わりの激しい電子音楽/音響界(?)では、いまや「老舗」ともいえるレーベルですが、今年のリリースにも期待が高まります。

The Answer – a film by Cédrick Eymenier, music – France Jobin – Stephan Mathieu

MUSIC FOR THE ANSWER from Schwebung on Vimeo.

answer-cover-test (1)

A smooth aquatic road movie. The story of a coincidence in the shape of a Rorschach test.
Shot on the Canal du Midi. Based on a true story, with Gaëlle Obiégly for the texts.

Film project supported by DRAC LR

curated by ADIAF
IAC Villeurbanne
March 12 – May 8, 2016

Chronologie des faits (sélection)

Eté 1978
Agé d’à peine 10 ans, Mark Hogben, Canadien, navigue avec ses parents de l’Atlantique à la Méditerranée en passant par la Garonne, le canal du Midi… C’est un voyage plutôt ennuyeux, sauf… les 9 écluses de Fonséranes.

1985 (+/-)
Mes parents, certains dimanches, quand il est trop tard pour se balader un peu loin de chez nous ou que le temps est pluvieux, nous emmènent mon frère, ma soeur et moi aux 9 écluses de Fonséranes. Nous n’aimons pas y aller, d’une part il pleut, d’autre part le bord des écluses de 5 mètres de haut n’est pas protégé. La consigne est de ne pas s’approcher, ce que bien sûr nous faisons quand même, du coup ça crie… Et puis c’est glauque ces 9 écluses, ces vieilles pierres, cette pluie, le froid de l’hiver, les platanes sans feuilles.

Chez Wave Records à Paris (cette boutique n’existe plus), j’achète un disque vinyle de Stephan Mathieu « Frequency Lib » à l’aveugle.

20 juin 2002
J’assiste au concert au Batofar d’Akira Rabelais et Stephan Mathieu. Ils jouent l’un après l’autre. Après le concert, je vais voir Stephan et lui achète un CD. Nous échangeons quelques mots, sans plus.

Fin 2003
Je suis en résidence d’artiste à Delme et visite le Völklinger Hütte. Dans cette ancienne usine désaffectée reconvertie en centre culturel, j’entends un son incroyable. Je déambule et constate que Stephan Mathieu est là avec son ordinateur en train de régler ce son. Nous discutons, prenons un verre et décidons de faire une interview pour le magazine japonais OKFRED pour lequel j’écris. L’interview a lieu à Forbach au Castel Coucou, lieu où je fais une exposition. Nous parlons aussi de mes films et convenons qu’il travaillera prochainement sur un des films de la série Platform.

Stephan Mathieu propose, pour mon film P#10 Miami, une musique qu’il avait originellement réalisée pour un projet de remix de la bande-son du film « Platform » de Jia Zhangke (musique de Yoshihiro Hanno). Un cd avec Jim O’Rourke, Sogar et d’autres musiciens devait sortir, puis finalement rien ne s’est fait et Stephan avait toujours cette bande-son qui traînait dans son tiroir.

Mai 2006
Je suis invité à Milan pour une exposition de photographies ainsi qu’une projection des films Platform avec Stephan Mathieu. Son ami Akira Rabelais, musicien vivant à Los Angeles est exceptionnellement présent. Depuis Paris, je me rends à Sarrebruck où vit Stephan. Nous partons tous les 3, Stephan, Akira et moi, en voiture à travers les Alpes et ses tunnels sans fin jusqu’à Milan. Stephan conduit. Sans trop savoir ce que j’en ferai, je filme le trajet et ses tunnels depuis l’arrière de la voiture, nous écoutons de la musique pendant plusieurs heures sans trop vraiment parler. C’est la première fois que je rencontre Akira. En 2008, il acceptera lui aussi de participer à la bande-son du film P#12 Tokyo.

automne 2007
Akira écrit pour suggérer de rencontrer France Jobin et son ami Mark Hogben de passage à Paris. Ils vivent à Montréal, Québec.

8 déc. 2007
France et Mark sont à la maison, nous sympathisons. Mark raconte alors son voyage sur la canal du midi.

Je fais un nouveau film « Event Horizon », avec une musique de France Jobin.

Automne 2013
Je filme 5 jours sur la canal du Midi dans le sens inverse du voyage de Mark Hobgen.

Automne 2014
France Jobin sort un vinyle à partir d’enregistrements audio de canaux au Japon.
J’écris à France, Akira et Stephan pour leur proposer de réaliser la bande-son du film The Answer. Remonter, ensemble, le fil de la coïncidence.

A suivre…

singulum LINE_075 – The Answer Is In The Beat



LINE_075 | CD + Digital | limited edition of 400 | February 2016

Typical of the Line label, the latest release by Montreal-based sound artist is ultra-minimal, but it contains moments of beauty. You need to turn it up loud, but it’s worth it, it sounds amazing. The opening track (“n”) fades in slowly, and has very beautiful piano loops and granulated effects. Eventually the loops sort of dissolve into a cloud, but they still retain their beauty, and it ends with an echoing, pulsing bass tone. The other pieces are shorter. “l” starts out with another gorgeous, minimal loop and gradually adds some haunting, engrossing synthesizer drones. “m” starts out a bit darker and more haunting, and eventually seems to drift towards something brighter and calmer, but then it ends up more chilling than before, concluding with a lightly piercing sine wave. “s” doesn’t change too much for the first half, just slowly layering in different synth pads, but the second half has more tonal variation, giving it a half-remembered-melodies feel. Very calm, slow moving, and tranquil.

Paul Simpson


review – singulum – LINE_075 – 2016 – a closer listen



LINE_075 | CD + Digital | limited edition of 400 | February 2016

Like a sluggish mummification process, the light and creamy textures of Singulum are gently wrapped around the body, embalming the slowly developing ambient music. On Singulum, Montreal sound artist France Jobin gently nudges her music forward, and it’s so hushed it’s hardly there at all; it’s an incredibly subtle approach.

Inspired by quantum physics, Jobin uses a series of quiet field recordings that are in turn manipulated, processed and lightly looped, the latter enjoying a healthy, liberal amount of space and freedom (an open loop, if there is such a thing), her modular synthesizers rearranging and transforming the music beyond all recognition. Science, sound and music are inextricably linked, so close as to resemble sons and daughters. They are elegant, despite the stuttering glitches that occasionally pass by. Reshaping both the timbre and the tonal quality of the original recording results in an entirely new entity being created.

Shapes inside the music are gently rearranged, changing beyond recognition but never entering their final state of being. As Jobin says, ‘Singulum represents an unobtainable goal, the process of decay while conserving a continuation of information’. Slowly shifting, and almost meditative in its breathing, the music is a secret ocean of calm. As soon as the pale, soft tonal intakes are taken, the exhalation of the music is the only thing that can follow. The non-intrusive sound of a bass frequency passes through, feeling heavy and yet somehow light, stuck in its black ice, and the lighter tones suddenly disperse, vanishing without a trace.

Singulum’s music is filled with a special kind of light. Translucent notes ghost around the music. And like a good friend, a lower bass accompanies the transparent ambient lines as they continue their journey. If you wanted to be technical, I guess you could call it microscopic ambient minimalism. To an extent, you need to concentrate to pick everything up; the ambient music flows easily and, on the surface at least, it holds a good deal of simplicity. But belying that simplicity is an all-consuming intelligence. After all, this is not an easy thing to produce – far from it. It’s easy to access and goes down nicely, but you can go deeper and deeper, too. In that sense, the listener can make it a challenging listen if he / she chooses to, and it’s a pleasurable record no matter how you decide to approach it. Everything falls into place at just the right time, and that’s not a coincidence. It may have been inspired by and rooted in science, but the slightly metallic drones are mystical, too. Like the pyramidal structures that lie inside Area 51, surrounded by nothing but a clear lake and the arid Nevada desert, they have a mask of the unknown hovering around them. Trance-like, the music progresses slowly. A soft hiss of static kisses the music as it travels along, keeping it steady. As the record draws to a close, a soft, glowing chord pulses at regular intervals. This being a LINE release, a pair of headphones is not only recommended but essential.

(James Catchpole)


review – the illusion of infinitesimal – (baskaru) – 2014 – etherreal – (FR)


France Jobin
The Illusion Of Infinitesimal

BASKARU KARU:27 CD (2014) France

Nous n’avons jamais parlé de France Jobin sous son propre nom, mais nous suivions son travail depuis qu’on l’a découverte fin 2010 avec son projet i8u chez Dragon’s Eye Recordings. C’est donc un plaisir de la retrouver, cette fois chez Baskaru avec cet The Illusion Of Infinitesimal qui formait un trio avec les sorties simultanées des albums de Laurent Perrier (Plateforme #1) etYoshio Machida (Music From The SYNTHI).

Des trois albums publiés par le label français, c’est de celui de France Jobin que l’on se sent le plus proche, certainement pour son épure, son style minimaliste, sa simplicité pourrait-on dire aussi, oscillant selon les titres entre l’ambient, le drone, et la vague microsound, le tout s’étirant en moyenne sur des pièces d’une vingtaine de minutes. Il ne nous a pas fallu longtemps pour être conquis puisque l’on se fait immédiatement happer par les nappes limpides, à la fois claires et feutrées de -1/2. On perçoit tout de suite le minimalisme de la musique de la Canadienne, et une finesse qui se manifeste ici de façon étonnante, par de brèves sonorités, entre le glitch électronique et le tintement régulier d’une note de piano. 

Cette première pièce surprend également par sa forme, avec une nette cassure, un changement de style au bout de 8mn qui nous amène vers un jeu de boucle ambient, feutrée et lumineuse, assez entêtante, qui contraste fortement avec la dernière partie qui allie un drone sombre et linéaire à des micro-tintements suraigus. Un final de toute beauté, précis et contemplatif.

Avec 0, France Jobin adopte une approche différente, amenant notamment ses évolutions plus en douceur. Superbe entrée en matière avec une douce boucle de basse, quelques nappes tronquées, mais surtout des cliquetis et ce qui nous fait penser au balancier d’une horloge. On sent le temps filer lentement, accueillant ensuite de nouvelles strates enveloppantes pour arriver à mi-parcours sur une ambient ample, aérienne. Celle-ci s’estompe sur le final et nous permet du même coup de retrouver les éléments de l’intro, subissant ici quelques effets de hachage et cassures.

+1 est à la fois le dernier et le plus long des trois titres qui composent cet album. Là encore l’approche est différente avec une introduction beaucoup plus difficile d’accès, abstraite, composée de micro-sonorités qui demanderont à l’auditeur de tendre l’oreille. Petit à petit ces expérimentations s’estompent au profit de cette même ambient, linéaire et minimale, étrangement relancée parfois par une sorte de tintement strident. Enchainement de nappes douces, minérales, qui ne cessent de prendre de l’ampleur avant une ultime montée d’une nappe/drone qui pourrait être produite par un violoncelle.

Douceur, minimalisme, apaisement et contemplation sont donc au programme de ce superbe album.

etherreal – Fabrice Allard – 31.01.2016