review of send + receive 2003 concert by Exclaim!

Send + Receive
Winnipeg, MB – October 17 to 25
By None None

By Jill Wilson and Rob Nay Absent Sound Capping off an evening of performances by local Winnipeg artists, Absent Sound supplied one of the festival’s more colourful concerts. The band’s two guitarists and violinist were joined by a masked stilt walker who stalked the venue, while a dancer offered inspired physical accompaniment to the music. A film projector draped the performers in a range of images as they created rising parapets of sustained melodies and looped samples. RN Adhere and Deny Winnipeg’s Adhere and Deny, an object/puppet theatre troupe, rose to the sound/art occasion in grand, compelling style. Forgoing physical performance altogether, their production of “Clouded Trousers” took place offstage, while onstage, a single red light bulb glowed. The work revolved around Russian poet Vladimir Mayacovsky, who, unlucky in love, betrayed by his country and denied a visa to travel, killed himself playing Russian roulette in 1930. The words of the revolutionary poet, said to have “the voice of a searchlight,” mingled with the voices of his friends and contemporaries. JW Duul_Drv’s Duul_Drv’s computer-based sounds featured swelling tones and subtle glitch-based noises that created a striking contrast, alternately lulling and jarring. The use of disparate elements created elaborate layers of sound. During the conclusion of his performance, Duul_Drv’s S. Arden Hill departed from the stage and delivered a spot-on handstand, adding a touch of humour and surprise to a strong ambient performance. RN Famished Amerika Famished Amerika (Toronto’s Susanna Hood and Nilan Perera) fiddled with radio receivers and sound processors to create a collage that was unique to the moment. When it all came together, there were great moments where bursts of static resolved themselves into moments of coherent sound bites, which were then further stretched, repeated and manipulated, but it often sounded like two radios being played simultaneously. Despite a few shared smiles, the two performers created no sense of a collaborative enterprise. JW Fanny As Fanny, one-time Exploited guitarist and current Winnipegger Fraser Runciman showed how far he’s strayed from his Scottish punk band’s past. Fanny’s set commenced with sounds that resembled an Alfred Hitchcock soundtrack dismantled and rebuilt into something more caustic and anxious. His set proceeded to offer a range of hectic beats and fevered samples, occasionally making transitions into subtle, sparse piano notes before resuming the restless pace once again. RN I8U Montreal’s I8U fashioned expansive electronic tones, forming spellbinding textures that resulted in a very impressive set. Frequencies gradually and adeptly reached tall crests of sound before descending to subterranean reverberations. Shifting from lulling minimalism to resonating noise, I8U sculpted sound with the utmost precision and talent. RN Philip Jeck Britain’s Philip Jeck created sublime reverberations. Using turntables, a mini-disc loaded with looped noises and an old Casio, Jeck shaped a riveting set. Hypnotic waves of sound were intermittently joined by the faint ringing of distant bells. Occasionally more discordant sounds crept into the mix, establishing a solid contrast to the sedate tones. The overall sentiment was one of mesmerising repetition in the midst of gently cascading soundscapes. RN My Kingdom for a Lullaby Featuring the Austrian artists Michaela Grill, Christof Kurzmann, Billy Roisz, and Martin Siewert, My Kingdom for a Lullaby fashioned an enchanting piece of audio/visual art. Their performance blended improvised guitar, oboe, Theremin and electronics with shadowy visuals projected on a large screen. At times, My Kingdom’s performance seemed like the broadcast of a satellite’s decaying signal, presenting flickering images and haunting sounds. RN Not Half Not Half presented a range of varying beats, shifting rhythms and constantly changing samples. As front-man for Not Half, Allan Conroy’s improvised set harnessed a range of elements, adeptly managing to fuse extensive rhythms and noises to create a continuously absorbing auditory experience. With remarkable ease, Not Half dispersed multiple samples and beats to form a highly creative juxtaposition. RN Tim Hecker Montreal’s Tim Hecker removed the performance element from the evening by dimming the lights and setting up his equipment behind the audience, who had to project their own images onto the bare walls and darkness of the gallery in front of them. His face, bathed in the glow of his laptop screen, remained perfectly serene as he created a soundtrack that was at once urgent and dreamy, industrial and pastoral, harsh and liquid, and always evocative. JW Negativland Presented concurrently with Send + Receive, VideoPool’s “The Good, the Bad and the Ugly” seminar on copyright brought Negativland’s Mark Hosler to town. Hosler, an affable, low-key speaker, recounted the history of the California culture-jammers and presented a number of short films and songs that demonstrated the groundbreaking group’s use of mass media and its twisting of corporate sloganeering to their own ends. An eye-opening evening, it also included a performance of the infamous U2 cover “I Still Haven’t Found What I’m Looking For.” JW Polmo Polpo Polmo Polpo initiated the festival with extended versions of a few songs from his most recent release, along with a range of further captivating material. The live versions of songs from Like Hearts Swelling featured augmented rhythms that fused the beat-oriented textures from his early singles with the harmonious cascades from his latest recordings. The middle of Polmo Polpo’s set removed the rhythmic aspects and presented soothing, extended drones. The union of melodic soundscapes and somnolent beats supplied an excellent evening of music. RN Gert-Jans Prins Using his distinctive self-created electronic system, Amsterdam’s Gert-Jans Prins manipulated tones to create a range of disruptive and transfixing noises. A small television placed nearby cast discontinuous images of static, resembling miniature blasts of lighting. Towards the end of his performance, Gert-Jans Prins gestured strongly at the soundman for the volume to be turned up as he cajoled further resounding noises from his electronic system. RN Vitaminsforyou A former Winnipegger now living in Montreal, Bryce Kushnier provided the most accessible portion of the evening. As Vitaminsforyou, he makes laptop performance absolutely engaging, which is no easy task. His song-based compositions have sweet, piercing melodies, with Kushnier often adding his own voice to the tunes, and with their pulsing beats, they could be called IDM. JW Otomo Yoshihide Otomo Yoshihide began his set with restrained sounds; he manipulated two turntables connected to a pair of Fender Twin amps, the turntables’ needles running on upended cymbals. In the blink of an eye, Otomo wrenched piercing noise from the turntables, yanking the needles down, coaxing out wall-shaking feedback. As the set progressed, he held pitched noise until the floor almost cracked open before releasing the tension and lowering the volume. Otomo Yoshihide provided a superb, raucous conclusion to the festival on its closing night. RN

Review – ISÜ Web Art and audio-visual installation – Planète Québec

Planète Québec

Ellipse. L’art sur le Web***
Le Mardi le 19 novembre, 2002

Au Musée du Québec jusqu’au 1er décembre 2002. On aura accès au site Internet jusqu’au 1er décembre 2003.

Il s’agit de la première présentation d’art Web dans le contexte d’un musée québécois. L’exposition regroupe, dans le bloc cellulaire, six projets d’art Web spécifiquement commandés par le Musée du Québec à des artistes canadiens. Un catalogue est disponible.

Brad Todd – . L’interface graphique présente des pages tirées des manuscrits originaux du Spleen de Paris de Charles Baudelaire et d’À la recherche du temps perdu de Marcel Proust.

Naviguant dans le texte, le spectateur rappelle à l’écran une série de segments vidéo présentant des sites mélancoliques de la ville de Paris (cimetière, rues, statuaire urbaine, musée Grévin, maison de Gustave Moreau) par lesquels on peut s’immerger dans l’environnement visuel de ces icônes de la littérature française.

Une pièce robotique téléopérée est présentée en tandem, invitant le spectateur à participer à l’effacement quotidien d’une image photographique de Paris. On peut contrôler, sur l’Internet, un petit mécanisme robotique utilisé pour activer deux fioles remplies d’un liquide (l’une contenant un décolorant et l’autre, une teinture bleue). L’objectif est de renverser une fiole, ou les deux, sur la surface d’une image, la modifiant irrévocablement par un effacement ou une teinture se déroulant dans un espace-temps réel.

Todd produit des projets qui s’appuient sur l’Internet depuis 1997, incorporant des formes disciplinaires à base technologique comme la vidéo, l’audio et l’animation.

Yan Breuleux – Vector Feedback. Ici, vous êtes invité à créer une série d’animations abstraites en frappant sur les touches de l’ordinateur.

En « jouant » sur ces touches, nous déclenchons des changements dans les formes graphiques (carrés, lignes, cercles, motifs, etc.) Ici, une expérience psychédélique et quasi kaléidoscopique s’enracine dans ces cultures centrées sur le plaisir que sont le rave, la techno et les jeux informatiques.

En 1995, Yan Breuleux présentait sa première œuvre sur l’Internet, Deadline, dans le cadre d’une exposition sur le thème de la mort et des réseaux. Il a déjà été D.J. — et ça s’entend! Fascinant — et même un peu hallucinant!

Peter Horvath – Either Side of an Empty Room (ESER). Ici, nous survolons une série de vidéos multicouches non interactives présentées dans une composition faite de cadres qui apparaissent, se chevauchent, s’effondrent et remplissent l’espace encadré, lui aussi, de l’ordinateur. Une parfaite illustration de comment Internet… peut nous rendre fou!

Né en 1961 dans une famille d’origine hongroise, Peter Horvath a un appareil photo à la main depuis l’âge de six ans. Il a inhalé des vapeurs de chambre noire jusqu’à la fin de la vingtaine, puis s’est inscrit au Emily Carr Institute of Art & Design à Vancouver. Il s’est plongé dans les technologies numériques dès l’avènement du Web.

I8U – ISÜ. Structurée à partir de photographies et de sons recueillis dans les anciennes cellules de prison dans lesquelles elle est présentée au Musée du Québec, l’œuvre ISÜ est une animation non interactive.

Elle commence par une série de formes et de lignes abstraites qui apparaissent lentement pour révéler les composantes reconnaissables d’une cellule de prison. C’est de tout repos! L’écran géant est fixé au plafond, on le regarde couché sur un lit…

I8U a connu un parcours musical assez particulier. De la musique classique jusqu’au blues, il a suffi d’une rencontre fortuite avec David Kristian pour qu’elle s’engage dans la musique électronique.

Ses CD ont été produits par des labels canadiens et européens. Elle présente fréquemment des performances solo.

Stephanie Shepherd – Échelle/Scale. Grâce à une interface présentant une carte de points connectés entre eux, nous avons accès à une série d’animations interactives illustrant des graphiques statistiques.

La navigation ludique offerte par Échelle/Scale imite les conventions d’un jeu informatique dans lequel le spectateur est invité à manipuler des images et à créer de nouveaux graphiques, donc de nouvelles données, à partir des statistiques de départ.

Stephanie Shepherd, dans sa production artistique, se concentre sur les manifestations simulées et structurelles d’environnements naturels et s’intéresse à la représentation schématique et dessinée.

Vincent Leclerc – Mémoire vive. Mémoire vive nous met face à un déluge d’archives numériques personnelles. Naviguant dans un espace nébuleux et indéfini — dépourvu de démarcations physiques — nous nous heurtons à une collection aléatoire et flottante de textes, d’images et de sons. Nous pouvons rapprocher ces éléments pour les inspecter de plus près et nous pouvons également les éliminer de l’écran de façon temporaire.

Au fur et à mesure que nous nous familiarisons avec les données (courriels, messages téléphoniques, photos banales), le portrait d’une personne prend forme. Nous découvrons le vécu d’un jeune homme anonyme qui n’existe que par les données flottantes qui nous sont présentées.

Natif de Québec, Vincent Leclerc occupe la fonction de Webmestre pour diverses organisations de Montréal. Il s’intéresse particulièrement aux mécanismes d’interactions entre l’être humain et la machine et aux problèmes surgissant de l’engouement naïf pour le monde du numérique.

Conférence : Art Web en mouvement avec Valérie Lamontagne, commissaire de l’événement, et les artistes Yan Breuleux, I8U, Vincent Leclerc. Samedi 23 novembre, à 14 h. Gratuit.